ペルセウス座

アンドロメダのヒーロー。ヘルクレスのひいおじいさんでもあります。

ペルセウス星図

ペルセウス座

名称星座名ペルセウス
略号Per
学名Perseus
所有格Persei
英語名the Hero
設定者プトレマイオス
概略位置赤径3h20m
赤緯42°
面積615
季節
南中1月上旬
星数1等0
2等2
3等5
4等17
5等37
6等91
変光星733
データ出典:
 星座名・概略位置・星数:天文年鑑2009
 名称(星座名を除く):IAU Webサイト
ペガスス座の四角形からアンドロメダ座へと星をつなぐと、角度にして45度、北斗七星の倍近い大きさの巨大なひしゃくの形ができます。それをさらにそのまま伸ばしていくと、2等星がひとつ見つかります。これがペルセウス座α・アルゲニブ。ここに、勇者ペルセウスの姿を描いていきます。

α・アルゲニブは「腰」と言う意味。αから北へ星をつないでγ、南へつないでδ、ε、ζと結び、最後にαからβへとつなぐと、カタカナの「ヒ」が描けます。プラネタリウムの投影ではヒーローの「ヒ」などと言いましたが、2等星と3等星でできる「ヒ」は、都会でも、少し空の暗いところに行くと見つけることができるでしょう。

ギリシャ神話では、アルゴスの王女ダナエとゼウスとの間に生まれた子といいます。ダナエの父アクリシオスは「自分の孫に殺される」と言う神託から、ダナエを幽閉していましたが、その美しさに恋をしたゼウスが黄金の雨に化けて近づき、ペルセウスが生まれたのです。驚いたのはアクリシオス、ダナエとペルセウスを箱に乗せて海に流してしまいました。
二人はセリフォスという島にたどり着き、そこでペルセウスは立派な青年になります。ところが、今度はセリフォス島の王ポリュデクテュスがダナエに恋をし、邪魔なペルセウスを追い払おうと考えます。ポリュデクテュスはペルセウスに「私の娘の結婚祝いに贈るものは何もあるまい」と挑発して、メデューサの首を取ってくるように仕向けました。
ペルセウスは女神アテナの力を借りメデューサを退治、その帰り道で、有名なアンドロメダ救出イベントもクリアした、というわけです。

その後、ペルセウスはアンドロメダとともにアルゴスに戻り、アルゴス王アクリシオスは逃げ出して代わりに王となりますが、近くの国で開催の競技会に出場したペルセウスの投げた円盤が、観客席にいたアクリシオスの頭に偶然当たり、神託のとおりになった、という後日談もあります。

アルゴルと二重星団

ペルセウスが左手に持つ恐ろしいメデューサの首、ここにはβ、アルゴルがあります。アラビア語で「アル・グール」悪魔の星という意味だそうですが、この星は、周期2日20時間49分で、2等星から4等星まで明るさを変える変光星です。アルゴルは連星、星同士が互いを回りあっているのですが、たまたま地球から見て、軌道を横方向から見ているために相手の星を隠すことになり、明るさが変わる「食変光星」の代表、最初に発見されたものです。
明るい星なので、肉眼でもその変化を観察することができます。特に都会では、2等星の頃は見えますが、4等星になると見えなくなり、かえって分かりやすいかもしれません。

また、ペルセウスの頭の上、カシオペヤ座との境界付近は、「二重星団」とよばれる散開星団があります。「二重星」は2つの星が近づいて見えるもの、「二重星団」は、2つの散開星団が近づいて見えるもので、双眼鏡で見ると、星の集まりがふたつ並んで見え、まさに二重星団。たくさんの星が散らばった様子が観察できます。

ペルセウス座流星群

ペルセウス座というと、ペルセウス座流星群も有名でしょう。お盆の頃、8月13日頃を中心に、1時間に30個程度の流れ星が流れます。学校も仕事も休みで空のきれいなところに出かける方も多く、寒くない時期ですので、流れ星を見るにはうってつけです。

恒星データ

Hipparcos
番号
バイ
エル
符号
赤径赤緯固有名
カタログ名
意味アルマゲスト名実視
等級
絶対
等級
スペクトル距離
(光年)
15863α Per03h24.3m49°52’アルゲニブわき腹右脇の輝星1.79-4.50F5Ib592
14576β Per03h08.2m40°57’アルゴル悪魔の頭首にある輝星2.09-0.18B8V92.8
14328γ Per03h04.8m53°30’サイド(プレアデスの)うで右肩にある星2.91-1.57G8III+...256
17358δ Per03h42.9m47°47’アルアディド(プレアデスの)上膊その(ψ)東星3.01-3.04B5III SB528
18532ε Per03h57.9m40°01’アルアディド(プレアデスの)上膊左膝の星2.90-3.19B0.5V538
18246ζ Per03h54.1m31°53’  それ(ο)につづく左足の端の星2.84-4.55B1Ib982
データ出典: バイエル符号・等級・スペクトル・距離 Hipparcos 星表  絶対等級・独自計算  固有名・意味 星座の神話  アルマゲスト名 アルマゲスト