かみのけ座

星座といっても微光星のあつまり、星を追うのは難しい。実は散開星団。

かみのけ星図

かみのけ座

名称星座名かみのけ
略号Com
学名Coma Berenices
所有格Comae Berenices
英語名the Bernice's Hair
設定者ティコ・ブラーエ
概略位置赤径12h40m
赤緯23°
面積386
季節
南中5月下旬
星数1等0
2等0
3等0
4等4
5等20
6等43
変光星280
データ出典:
 星座名・概略位置・星数:天文年鑑2009
 名称(星座名を除く):IAU Webサイト
実在したという、エジプト王妃ベレニケの髪の毛。とてもきれいな髪の持ち主だったそう。夫のプトレ マイオス3世(アルマゲストプトレマイオスとは別人)が戦争に出かけた際、その無事を祈り、美しい髪をアフロディーテの神殿にささげ、星座になりました。実在の人物に関係するものが星座になっているのは、このかみのけ座と、たて座だけです。

かみのけ座、とはよくつけたもので、はっきりとした星の並びがあるわけではなく、暗い星がぱらぱらとまとまっていて、一見雲のようにも見えます。まさにここは散開星団。太陽系から270光年ほどの距離にあり、近いので約5°の範囲に散らばっています。もう少し離れると、星団らしい姿になるでしょう。

宇宙の窓

しし、おとめ、うしかい、おおぐま、おまけにりょうけんと、春の有名な大きな星座の間にある、ぽっかりと明いた空の穴、といった感じのかみのけ座。この星座のβ星付近は、私たちの天の川銀河の北極にあたります。天の川銀河は棒渦巻銀河と考えられていて、横から見るとどら焼きのような形をしています。直径10万光年なのに対して、厚さは数千光年しかありませんから、かみのけ座の方角、天の川銀河の北極方向にはあまり明るい星がないのも当然です。

空に開いた穴、とはよく言ったもので、天の川銀河の星が少ないということは、その外側がよく見えるということ。かみのけ座、その南にあるおとめ座には、たくさんの銀河が見つかっています。メシエカタログにあるだけでも、M64、M85、M88、M98、M99、M100と6個、私たちが買える望遠鏡で観察できるもっと暗いものも含めると、数十から数百の銀河があります。ここには、ふたつの銀河団があり、ひとつはかみのけ座の南側、おとめ座に近いあたりの「おとめ座銀河団」 距離は約6000万光年、M85からM100を含む、私たちに最も近い銀河団です。
もうひとつ、かみのけ座βのあたりには 「かみのけ座銀河団」もあります。こちらは、3億光年以上離れていて、同じかみのけ座にあるとは言っても、おとめ座銀河団とはまったくの別物です。
天文台の巨大な望遠鏡では、このあたりには数万の銀河が発見されています。

かみのけ座にある、メシエカタログのもうひとつの銀河、M64は、距離が1600万光年、おとめ座銀河団よりもずいぶん近いところにあります。この銀河、望遠鏡で観察すると、目のように見えるところから「黒目銀河」と呼ばれています。黒目の様子を観察するには大きめの望遠鏡が必要ですが、空のきれいなところでは、双眼鏡でも雲のような姿を見ることができます。

黒目銀河(M64)
かみのけ座銀河団
 ともに、Astromony picture of the day
 

恒星データ

Hipparcos
番号
バイ
エル
符号
赤径赤緯固有名
カタログ名
意味アルマゲスト名実視
等級
絶対
等級
スペクトル距離
(光年)
64241α Com13h10.0m17°32’ディアデム髪かざり 4.323.54F5V46.7
64394β Com13h11.9m27°53’   4.234.42G0V29.8
60742γ Com12h26.9m28°16’  獅子の端の星と大熊との間にあって、髪毛と呼ばれる星雲群の北部4.350.76K2IIICN+...170
データ出典: バイエル符号・等級・スペクトル・距離 Hipparcos 星表  絶対等級・独自計算  固有名・意味 星座の神話  アルマゲスト名 アルマゲスト