ケフェウス座

古代エチオピア国王にして、カシオペヤの夫、アンドロメダの父。女性軍に押されて影が薄い王様です。古代エチオピアといっても、現在のエチオピア連邦民主共和国とは関係がありません。

ケフェウス星図

ケフェウス座

名称星座名ケフェウス
略号Cep
学名Cepheus
所有格Cephei
英語名the King
設定者プトレマイオス
概略位置赤径22h0m
赤緯70°
面積588
季節
南中10月中旬
星数1等0
2等1
3等4
4等10
5等32
6等93
変光星738
データ出典:
 星座名・概略位置・星数:天文年鑑2009
 名称(星座名を除く):IAU Webサイト
ケフェウス座は、北極星のすぐそばにある5角形の星の並びが目印、カシオペヤ座を使って北極星を見つけるとき、ケフェウスの足の星、γ・エライのそばを通ります。そこから、お尻の星β・アルフィルク、右腕の星α・アルデラミン、頭の星ζ、左腕のιと、3等星くらいの明るさの星をつなげられれば、ケフェウスの姿。カシオペヤに比べると地味ですが、一度見つけられると結構目につきます。

神話では王妃カシオペヤに国を滅ぼされそうになり、かわいい娘アンドロメダを生贄にし、助かったと思ったら今度は嫁に出さなければならなくなる、不幸の人です。神話でも奥さんに押されていますが、星座も影が薄めです。

ケフェイド(セフェイド)

ケフェウス座の名前を有名にしているのは、ギリシャ神話だけではありません。頭のところの小さな三角形、王冠の星のひとつδは、5日8時間47分で、3.5等星から4.4等星まで明るさの変化する変光星、「ケフェウス座デルタ型変光星、ケフェイド」と呼ばれる変光星グループの代表です。
このグループは、星が大きくなったり小さくなったりする「脈動」によって明るさが変化しています。それぞれの星の変光周期は一定で1日から50日程度、そしてとても大切なことは、絶対等級が明るいほど変光周期が長いという、絶対等級と変光周期に関係があることです。
逆に考えると、この変光星の変光周期を測れば、その星の絶対等級が分かり、絶対等級と見かけの等級の差から、その星までの距離が分かることになります。これは、年周視差で測れないほど遠くにある星の距離を知る手段となり、実際に銀河までの距離を求めるのに使われています。

ハッブル望遠鏡で有名なエドウィン・ハッブルは、アンドロメダ銀河の中にケフェイドを20個以上発見し、それらの変光周期から、アンドロメダ銀河までの距離を90万光年と求めました。現在の値と比べるとずいぶん小さいですが、ケフェイドに種類があることが知られていなかったためです。この数字から、アンドロメダ銀河は私たちの天の川銀河の外にある、別の星の大集団であることが示されました。それまでは、宇宙は天の川銀河が宇宙のすべてなのか、ほかにも同じような銀河があるのかが、はっきりしていなかったのです。ハッブルのこの観測は、宇宙の姿がはっきりと示された、とても重要なものでした。

父・ケフェウス座の星を使って、娘・アンドロメダ座の銀河までの距離が分かった、というのも、なんだか縁のようなものを感じます。もちろん、まったくの偶然ですが。

ガーネットスターとNGC 7023

ケフェウス座には、μ・ガーネットスターと呼ばれる、赤い星があります。明るさは4等星ですから目でも見えますが、双眼鏡や望遠鏡で見てみると、ガーネット=ざくろ石、と名前が付けられるほどに赤い様子を見ることができます。ガーネットスターはζとαの中ほどにあります。どれくらい赤いのか、確かめてみてください。

また、望遠鏡でもなかなか見えませんが、NGC7023という暗黒星雲もあります。 ヒッパルコス番号 HIP103763という7等星が辺りを照らし、その光で周りのようすが見えています。天の川の近くにあるので、、周りの星は多く見えますが、星雲の周囲は数が減っているのがわかります。
距離は1300光年。
NGC7023(NASA Astronomy Picture of the Day)

恒星データ

Hipparcos
番号
バイ
エル
符号
赤径赤緯固有名
カタログ名
意味アルマゲスト名実視
等級
絶対
等級
スペクトル距離
(光年)
105199α Cep21h18.6m62°35’アルデラミン右腕その(β)上の右肩に接する星2.451.58A7IV-V48.8
106032β Cep21h28.7m70°34’アルフィルク羊の群れの星右側にある帯の星3.23-3.08B2IIIv SB595
116727γ Cep23h39.3m77°38’エライ羊飼い左足の星3.212.51K1IV45
110991δ Cep22h29.2m58°25’  王冠の東星4.07-3.32G2Ibvar982
109857ε Cep22h15.0m57°03’  王冠上にある星の南星4.182.13F0IV83.9
102422η Cep20h45.3m61°50’  右肱の上部に接する星3.412.63K0IV46.8
109492ζ Cep22h10.9m58°12’  その(ε)中央星3.39-3.35K1Ibv SB726
112724ι Cep22h49.7m66°12’  左腕にある星3.500.76K0III115
107259μ Cep21h43.5m58°47’ガーネットスターザクロ石王冠の西星4.23 M2Ia > 3300
データ出典: バイエル符号・等級・スペクトル・距離 Hipparcos 星表  絶対等級・独自計算  固有名・意味 星座の神話  アルマゲスト名 アルマゲスト