恒星の基礎知識

夜空に輝く星。そのほとんどは「恒星」です。基本的なことから、物理的なことまでまとめていきます。

星の名前

星には、いろいろな名前があります。
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星の明るさ

星には、いろいろな明るさがあります。明るい星、暗い星、かすかな星。
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星の色

私たちの目は、色を感じることができます。青空の下に広がる菜の花畑、緑の森、紅葉に染まる山、真っ白な雪景色。
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スペクトル

太陽の光をプリズムに通すと、光が分けられ虹色が現れるのはご存知のとおり。それは「スペクトル」と呼ばれます。そのスペクトルをよく観察すると、たくさんの黒い線を見つけることができます。
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恒星の直径・質量

一般的な恒星では、直径と質量は、そのスペクトル型と光度に応じてほぼ決まっています。乱暴な言い方をすれば、星の色と明るさで、どれくらいの大きさ・質量があるか分かるということです。
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恒星プロフィール

都会の空でも見える、明るい星たち、ちょっと変わった星たちを紹介しましょう。
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変光星

変光星は、星の明るさ、「光度」が変化する星です。その原因には、星の状態そのものが変化するものと、別の何かに隠されて見えなくなるために光度が変化するもの、の、2種類があります。
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